Archive

Archive for July, 2009

Μαύρο φλας (!)

21/07/2009 Leave a comment

Τα φλας των φωτογραφικών μηχανών παράγουν ένα αντιπαθητικό φως που ενοχλεί πολλούς από μάς. Γι’ αυτό ο Dilip Krishnan και ο Rob Fergus δημιούργησαν στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης ένα αόρατο φλας, που χρησιμοποιεί υπεριώδες και υπέρυθρο φως για να βγάζει φωτογραφίες σε περιβάλλον με χαμηλό φωτισμό, χωρίς το φως του κλασικού φλας. Το δημιούργησαν μετατρέποντας ένα κανονικό φλας, έτσι ώστε να εκπέμπει φως πάνω από ένα συγκεκριμένο εύρος συχνοτήτων, φιλτράρει το ορατό φως και, τέλος, αφαιρεί τα φίλτρα που αποτρέπουν τον αισθητήρα της κάμερας να εντοπίζει το υπεριώδες και το υπέρυθρο φως.

Το αποτέλεσμα αυτού του φλας είναι μια ψυχρή εικόνα με κακή ισορροπία χρωμάτων, που φαίνεται σαν φωτογραφία τραβηγμένη με νυχτερινή όραση (F). Για να διορθωθούν τα χρώματα της φωτογραφίας, η μηχανή χρησιμοποιεί άλλο ένα φλας, αμέσως μετά το “μαύρο”. Η εικόνα που δημιουργείται μετά και το τελευταίο φλας, είναι κοκκώδης και δεν είναι καθαρή (A). Στη συνέχεια χρησιμοποιείται λογισμικό για να συνδυάσει τις πληροφορίες από τις δύο φωτογραφίες, για να φτάσουμε στο τελικό αποτέλεσμα που φαίνεται και στην εικόνα (R), η οποία έχει ελάχιστες διαφορές από την φωτογραφία με κανονικό φλας (L).

Υπάρχουν βέβαια κάποια μικροπροβλήματα με τη συγκεκριμένη μέθοδο, όπως στην περίπτωση των αντικειμένων που απορροφούν την υπεριώδη ακτινοβολία (π.χ. φακίδες) δεν μπορεί να χρησιμοποιηθεί.

Η εργασία θα παρουσιαστεί στο συνέδριο Siggraph 2009 στη Νέα Ορλεάνη τον Αύγουστο. Για περισσότερες λεπτομέρειες μπορείτε να δείτε το paper.

Ηλεκτρική ενέργεια από τη Σαχάρα

15/07/2009 1 comment

Στο Μόναχο, 12 εταιρίες συνυπέγραψαν τη συμφωνία για την ίδρυση της Βιομηχανικής Πρωτοβουλίας Desertec, για να συνεργαστούν στο έργο ανανεώσιμης ενέργειας, το οποίο στοχεύει εντός 10 ετών, να παρέχει στην Ευρώπη ηλεκτρική ενέργεια που θα παράγεται στην έρημο της Σαχάρας.

Το έργο αναμένεται να κοστίσει 400 δισ. €, και θα παρέχει στην Ευρώπη το 15% της ηλεκτρικής ενέργειας. Οι εγκαταστάσεις θα καλύπτουν 9.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα στη Βόρειο Αφρική και τη Μέση Ανατολή και θα βασίζονται στη θερμοηλεκτρική τεχνολογία.

Εκατοντάδες κάτοπτρα θα ανακλούν την ηλιακή ακτινοβολία σε μια κεντρική εστία που θα συγκεντρώνει τη θερμότητα. Έπειτα η θερμότητα θα μετατρέπεται σε ατμό, που μεταφέρεται μέσω σωληνώσεων σε μια ατμοηλεκτρική γεννήτρια που παράγει την ηλεκτρική ενέργεια. Η ηλεκτρική ενέργεια θα μεταφέρεται μέσω της Μεσογείου Θάλασσας στην Ευρώπη. Σε αντίθεση με τα φωτοβολταϊκά, αυτή η τεχνολογία έχει τη δυνατότητα να παράγει ενέργεια σε συννεφιασμένες μέρες αλλά και τη νύχτα, συγκεντρώνοντας τη θερμότητα που παράγεται.

Η Greenpeace υποστηρίζει το έργο και σύμφωνα με μελέτη της μαζί με τη Desertec εκτιμούν ότι το σχέδιο θα δημιουργήσει περίπου 2 εκ. θέσεις εργασίας. Επίσης, θα μειώσει σημαντικά τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου στην Ευρώπη και στις χώρες και θα στηρίξει τις οικονομίες της Βόρειας Αφρικής, ίσως περιορίζοντας το κύμα μετανάστευσης.

Υπάρχουν και σχέδια για την κατασκευή αιολικών πάρκων και  μονάδων αφαλάτωσης θαλασσινού νερού για την χρησιμοποίηση του σε καλλιέργειες των χωρών παραγωγής.

Read more…

Firefox 3.5-Νew Features

02/07/2009 1 comment

Εδώ και λίγες μέρες είναι διαθέσιμη η νέα έκδοση του πασίγνωστου πλέον browser, Firefox. Νέα χαρακτηριστικά προστίθενται, όπως το να βλέπει κανείς βίντεο χωρίς να έχει εγκατεστημένο κάποιο plug-in, να το αποθηκεύει με τον τρόπο που αποθηκεύεται μια εικόνα, καλύτερη απόδοση χρωμάτων και πολλά ακόμα. Φυσικά είναι γρηγορότερος (2 φορές γρηγορότερος από τον Firefox 3 και 10 φορές από την Firefox 2) καθώς χρησιμοποιεί νέα JavaScript engine αλλά και πιο ασφαλής. Αν δεν το έχετε κατεβάσει ακόμα, Καλό Downloading!!!

Το παρακάτω βίντεο περιγράφει τα νέα χαρακτηριστικά του Firefox 3.5 τα οποία πιο αναλυτικά βρίσκονται εδώ.

Απαγορεύεται το κάπνισμα!

01/07/2009 1 comment

Από σήμερα 1η Ιουλίου, ξεκινά η εφαρμογή του νόμου κατά του καπνίσματος σε κλειστούς δημόσιους χώρους στην Ελλάδα. Πολλές είναι οι ευρωπαϊκές χώρες που έχουν πάρει μέτρα απαγόρευσης του καπνίσματος με αρκετά επιτυχή αποτελέσματα, καταφέροντας να μειώσουν το ποσοστό των καπνιστών κατά μέσο όρο 20-25%. Ως γνωστόν ανάμεσα σε όλα τα άλλα, η Ελλάδα κατέχει τα σκήπτρα του μεγαλύτερου ποσοστού καπνιστών στην Ευρωπαϊκή Ένωση αφού σχεδόν ένας στους δυο καπνίζει!






Τι προβλέπει ο νόμος αναλυτικά:

-Καταστήματα μέχρι 70 τ.μ. θα πρέπει να λειτουργούν είτε ως χώροι καπνιζόντων είτε ώς χώροι μη καπνιζόντων. Ωστόσο, δίνεται η δυνατότητα μετατροπής του καταστήματος από καπνιζόντων σε μη καπνιζόντων -ή το αντίστροφο- και μετά την 1η Ιουλίου.

– Σε καταστήματα από 70 τ.μ. ώς 300 τ.μ. προβλέπεται η δημιουργία χώρων καπνιζόντων έως το 30% του εμβαδού του καταστήματος, πλήρως διαχωρισμένοι, με ειδικά φίλτρα εξαερισμού και χωριστή είσοδο.

– Σε καταστήματα πάνω από 300 τ.μ. με ζωντανή μουσική προβλέπεται η δημιουργία χώρων καπνιζόντων έως το 40% του καταστήματος, με διαχωριστικό ύψους 2 μέτρων.

– Όλα τα καταστήματα που θέλουν να διαθέσουν χώρο καπνιζόντων θα πρέπει να προμηθευτούν το δωρεάν ειδικό σήμα και άδεια από το Δήμο. Εφόσον δεν το πράξουν, αυτομάτως θα θεωρούνται καταστήματα μη καπνιζόντων.

– Στους χώρους καπνιζόντων θα απαγορεύεται η είσοδος σε παιδιά και νέους ηλικίας έως και 18 ετών, ακόμα και εάν συνοδεύονται από τους γονείς τους.

– Ο νόμος δεν αφορά τους εξωτερικούς χώρους των καταστημάτων, ακόμα και εάν υπάρχουν στέγαστρα.

– Από την 1η Σεπτεμβρίου απαγορεύεται η υπαίθρια διαφήμιση προϊόντων καπνού καθώς και η διαφήμιση στις κινηματογραφικές αίθουσες.

– Στο νόμο δεν εμπίπτουν τα καζίνο. Η εξαίρεση αυτή αφορά μόνον τις αίθουσες όπου παίζουν οι θαμώνες και όχι τα καταστήματα υγειονομικού ενδιαφέροντος που βρίσκονται εντός των καζίνων και για τα οποία ισχύουν τα ίδια μέτρα με τα υπόλοιπα καταστήματα.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει ήδη απαγορέψει την διαφήμιση καπνού (είτε άμεση είτε έμμεση) σύμφωνα με την οδηγία 97/36/ΕΟΚ. Δείτε λοιπόν στον παρακάτω πινάκα την κατάσταση στην οποία βρίσκεται η Ελλάδα σε σχέση με άλλες Ευρωπαϊκές χώρες.

Tα πρόστιμα θα έχουν ως εξής:

– Στους καταναλωτές: Από 50 ευρώ ως 500 ευρώ.

– Στα καταστήματα:
1η παράβαση: ως 1.000 ευρώ
2η παράβαση: ως 2.000 ευρώ
3η παράβαση: έως τρεις μήνες απαγόρευσης πώλησης προϊόντων καπνού ή αλκοόλ, 2.000 ευρώ ως 20.000 ευρώ εάν δεν πωλούν προϊόντα καπνού ή αλκοόλ.
4η παράβαση και άνω: προσωρινή ή οριστική ανάκληση της άδειας λειτουργίας του καταστήματος

Για περισσότερες πληροφορίες και για καταγγελίες μην διστάσετε να τηλεφωνήσετε στον ειδικό τετραψήφιο αριθμό 1142.

Με δεδομένο ότι όπου έχει εφαρμοστεί παρόμοιος νόμος, σεβάστηκε κατά γράμμα από τους καπνιστές, ας ελπίσουμε το ίδιο να συμβεί και εδώ. Για να γίνει αυτό αναγκαία είναι η υπακοή των καπνιστών στον νόμο αλλά και οι καταγγελίες από μέρους των μη καπνιστών στον παραπάνω τηλεφωνικό αριθμό σε περιπτώσεις παραβάσεων.